One piece flow o flujo de una sola pieza. Beneficios y desventajas

A continuación te voy a explicar qué es el sistema ONE PIECE FLOW o flujo de una sola pieza. Veremos su definición, su funcionamiento, sus ventajas e inconvenientes.

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Definición de one piece flow

Esta metodología se basa en los principios de just in time o pull sistem, ya que se produce sólo que el cliente solicita.

Se trata de la producción de forma lineal y continúa, en la cual cada área de trabajo se especializa en una actividad en particular y provee las piezas, de una en una, a la siguiente estación.

Juntas todas las estaciones van montando de pieza empieza el producto final.

Historia de one piece flow

La teoría se desarrolla a partir de la producción por lotes, que a pesar de ser un método eficiente por aquella época, se desea mejorar la eficiencia del proceso todavía más.

Es entonces cuando se observa que al reducir el número de piezas de lotes a 1, las piezas toman un flujo más continuo y constante en todas las áreas de producción.

Otro nombre por el cual se conoce es flujo de una pieza es el de producción de flujo continuo, ya que la pieza individual nunca se detiene durante su tiempo de transformación.

Como funciona el one piece flow

Los principios de funcionamiento de una empresa que produce con el método de una sola pieza la vez son los siguientes:

  • El ritmo (takt time) en de producción es definido en base a la demanda del cliente y se mantiene constante gracias al flujo de línea de producción. Cada vez que el cliente ordena se produce. Si no, no.
  • Sólo se produce la cantidad requerida por el cliente. No hay un pedido mínimo. Si el cliente quiere una pieza, entonces es sólo una
  • Cada etapa del proceso debe ser capaz de realizar las siguientes tres actividades, como parte de su ciclo normal de trabajo:
    • Inspección de entrada el producto. Deben de asegurarse que el producto venga perfecto desde la estación anterior.
    • Fabricación de acuerdo a las especificaciones del cliente
    • Inspección de salida o entrega
  • Cada etapa del proceso debe ser capaz de entregar el material sólo cuando las etapas siguientes así lo requieran (pull), a través del sistema de reabastecimiento kanban. El sistema pull se refiere  a que es la estación siguiente la que pide a la anterior cuando necesita más material. Funciona como si la estación siguiente fuera el cliente de la estación anterior.

¿En qué tipo de empresas se utiliza la metodología one piece flow?

Este sistema podría aplicarse prácticamente en cualquier tipo de industria, con pequeñas adaptaciones a cada fábrica.

Los siguientes son algunos ejemplos de uso de la metodología de una sola pieza:

  • La industria automotriz
  • La producción de línea de galvanizado
  • La producción de refrescos

¿Qué ventajas tiene el one piece flow?

Las ventajas de este tipo de metodologías son las siguientes:

  • Se pierde menos tiempo entre los distintos procesos, ya que no hay necesidad de cambiar los moldes
  • La calidad de los productos es mayor gracias al alto grado especialidad los operarios
  • Se reduce el costo de productos manejar un inventario mínimo de materia prima
  • Se reduce el tiempo de respuesta ya que existe la presión de abastecer a la siguiente estación en la línea
  • Aumenta la seguridad de los operarios, ya que el riesgo de lesiones es menor
  • Aumento de la productividad, ya que tenemos menos desperdicios
  • Reponer material faltante es mucho más simple

Desventajas del one piece flow

No todo iba a ser bueno con el sistema de una sola pieza.

Las desventajas del one piece flow son las siguientes:

  • Se requiere de una infraestructura de gran tamaño
  • Gran inversión inicial
  • Dificultad de planificar la producción, dejando demasiado inventario de producto terminado

Conclusiones del sistema one piece flow

Nos podríamos plantear las siguientes preguntas sobre one piece flow

¿En qué se diferencia la producción por lotes y la producción de lujo de una sola pieza la vez?

El flujo por lotes define una cantidad mínima de tamaño de la orden para fabricar. 

En cambio el flujo de una sola pieza no espera para empezar a producir. Puede producir en lotes de tamaño de una sola pieza.

¿Cuáles son los cuatro principios de producción de flujo de una sola pieza?

  1. El takt time lo define el cliente
  2. Sólo se produce la cantidad que el cliente solicite
  3. Cada etapa del proceso hace inspección de la entrada del producto, fabricación de acuerdo a las especificaciones del cliente e inspección de salida
  4. El sistema pull: cuando se acaba el material para trabajar se solicita a la estación anterior para que nos de más material

¿Cuáles son los principales beneficios de la metodología  de flujo de una sola pieza?

  • Se pierde menos tiempo en cambio de molde
  • La calidad de los productos se incrementa
  • El inventario mínimo se reduce y esto reduce los costes
  • Se eliminan tiempos de espera gracias al sistema pull

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