En esta web vas a encontrar todo lo que necesitas sobre LEAN MANUFACTURING. Si tienes una empresa y quieres optimizar el proceso de producción, te encargas de la mejora de procesos de producción o quieres aprender cómo hacerlo para dedicarte a eso en un futuro, has llegado al lugar adecuado.

Si quieres profundizar y convertirte en un experto, con nuestro curso de lean manufacturing online podrás especializarte y aprender con una formación muy completa, destinada a profesionales relacionados con el mundo de la producción y la mejora continua.

Aquí, además de poder consultar toda la información sobre qué es el lean manufacturing o cómo funciona la metodología lean, te daremos las bases para que sepas como implementar lean manufacturing en una empresa.

Sabrás qué técnicas y herramientas lean manufacturing tienes que utilizar en cada caso en concreto, en base a una estrategia de mejora continua definida. No todos los procesos son iguales y hay que tener claro cuáles son las técnicas que más se pueden ajustar a uno u otro.

Además, hemos hecho una selección de los libros imprescindibles que no pueden faltar en tu biblioteca si quieres iniciarte o seguir avanzando más despacio en el mundo del lean manufacturing. Los puedes ver en la sección de Libros de Lean Manufacturing.

Ni que decir tiene, que mejorar el proceso de producción de una fábrica es una de las claves para ser más competitivos en el mercado, ya que permite un aprovechamiento de los recursos más eficiente, tanto humanos como maquinaria, reducción de tiempos muertos y de actividades que no añaden valor, lo que se traduce como un aumento de la capacidad de producción a un menor coste.

Una de las estrategias que más resultados están dando en fábricas de todo el mundo es la metodología lean manufacturing.

Pero vamos a empezar por el principio. ¿Qué es el lean manufacturing y como puede ayudarte a mejorar el proceso de producción de la empresa donde trabajas?

¿Qué es el lean manufacturing?

En español, se puede traducir como fabricación esbelta, fabricación ajustada, fabricación ágil, pero lo más común es el término anglosajón lean manufacturing.

La filosofía lean manufacturing busca la forma de mejorar y optimizar el sistema de producción, tratando de eliminar o reducir todas las actividades que no añadan valor dentro en el proceso de producción. Se basa en los siguientes sistemas de producción:

Hemos dicho antes que el lean manufacturing trata de eliminar o reducir las actividades que no añaden valor al producto, pero ¿cuáles son las actividades son las que no añaden valor?

Pues son las que no aportan nada al cliente, ni tampoco contribuyen a avanzar en el proceso de producción. Este tipo de actividades, hacen menos eficiente el proceso de producción. Son los llamados desperdicios del lean manufacturing o despilfarros.

Lean Manufactoring

La estrategia lean manufacturing identifica lo que no agrega valor al cliente y tiende a reducirlo o eliminarlo.

Si tuviera que explicarle a un niño pequeño qué es el lean manufacturing le diría que es “utilizar los recursos necesarios y el tiempo mínimo para hacer justo lo que haya que hacer y cuando haya hacerlo”.

La clave del éxito de la metodología lean manufacturing es que implica la colaboración y comunicación plena de todos los niveles de la empres: directivos, mandos intermedios y operarios.

Esta nueva cultura tiende a encontrar la forma de aplicar mejoras continuas utilizando los mínimos recursos, eliminando el despilfarro, mejorando la calidad y reduciendo tiempos de producción y el coste.

Principios del Lean Manufacturing

Podemos esquematizar los principios básicos del Lean Manufacturing:

  • Hacerlo bien a la primera: cero defectos, esto se debe conseguir con la detección de los problemas y su solución en el origen.
  • Minimizando el derroche: excluyendo las actividades que no agregan valor al producto.
  • Mejora continua: teniendo como axioma el poder garantizar la calidad del producto o servicio, tratar continuamente de aumentar la productividad, y la reducción de costes.
  • Procesos “pull”: las cantidades producidas se fabrican en respuesta a la demanda (para evitar sobre-producción).
  • Flexibilidad: tener la capacidad de poder fabricar variedad de códigos de productos diferentes y en cantidades  diferentes –a petición-.
  • Construcción y gestión de una relación y colaboración a largo plazo con los proveedores, llegando a acuerdos para compartir el riesgo, los costes y la información.
  • Cambio del enfoque principal: al cliente no se le vende un producto, si no que al cliente se le aporta una solución.

Se busca obtener las cosas correctas en el tiempo correcto, en el lugar indicado, con la cantidad perfecta, minimizando el desperdicio, siendo flexible y estando abierto a los cambios y mejora continua.

El pensamiento Lean evoluciona permanentemente como consecuencia del aprendizaje que se va adquiriendo sobre la implementación y adaptación de las diferentes técnicas a los distintos entornos industriales o de servicios.

Beneficios de producir con la metodología Lean Manufacturing

Para seguir siendo competitivos y creando valor para el cliente, muchas empresas en el segmento industrial (o de servicios), deciden adoptar la metodología Lean.

Este aumento de la competitividad se da a partir de una serie de beneficios que la empresa pasa a experimentar internamente en los diferentes niveles de la jerarquía. Detallamos algunos ejemplos de los beneficios obtenidos:

  • Incremento de la productividad
  • Incremento de la calidad
  • Incremento de las ganancias
  • Incremento de las ventas
  • Incremento de valor de la empresa
  • Reducción de changeover
  • Reducción de inventario
  • Reducción de plazo de entrega
  • Reducción de los costes de producción

lean manufacture

Valga subrayar la importancia de un liderazgo comprometido en la empresa, proporcionando condiciones para que los resultados citados se alcancen. Por lo tanto, para disfrutar de los beneficios que la aplicación de Lean Manufacturing ofrece, es necesario un entorno y/o proceso que ayuda a sus empleados a:

  • Identificar los problemas
  • Subsanar los problemas

Si los operadores están aptos a ver las pérdidas en su trabajo diario, ellos podrán proponer mejoras simples que optimizarán sus actividades.

lean manufacturing que es

¿Por qué no implantar Lean Manufacturing?

Si el mercado ya cuenta con bastantes casos de éxito de la aplicación de la metodología Lean, ¿cuál es el obstáculo para ponerlo en práctica?

Algunos elementos comunes que pueden señalarse que actúan como fuerzas que se oponen a la implementación de pensamiento Lean son:

  • El escepticismo sobre la validez de la filosofía de Lean
  • La idea de que Lean Manufacturing no es más que otra iniciativa igual a las demás
  • La idea de que no hay tiempo para ejecutarlo

Si eres el director de una empresa y deseas implementar lean manufacturing, puedes ir a una planta que ya haya sido implantada y ver cómo funciona. Incluso puedes formarte sobre el tema, dada la amplia disponibilidad de materiales didácticos.

Es muy difícil tener éxito en la implantación del lean manufacturing y beneficiarse de las ganancias, si no hay un ambiente de trabajo que se base en que:

  • La información debe fluir entre todos los niveles de la empresa y los objetivos deben estar alineados
  • Los empleados deben estar dispuestos a cambiar y a mejorar

Mentalidad contraria al lean manufacturing

A veces es más fácil explicar un concepto indicando exactamente lo contrario.

Empezaremos explicando Lean Manufacturing con un ejemplo histórico previo a los sistemas Lean, un ejemplo de lo que se pretende evitar con la implantación de un sistema Lean en la empresa.

Vamos a establecer un paralelismo con un ejemplo histórico, la construcción de una de las pirámides de Egipto, (pirámide de Khufu).

Para la construcción de esta pirámide, fueron gastadas aproximadamente 2,3 millones piedras, de 2,5 toneladas en promedio, donde casi 100.000 hombres trabajaron para cortar las piedras, transportarlas y montarlos para construir la pirámide. Su construcción tomó 20 años.

La parte importante de este ejemplo es el hecho de que los faraones tenían tres factores escasos en la actualidad: mano de obra, recursos en exceso y no había una fecha de entrega de las pirámides.

Las industrias no pueden contar con estos recursos infinitos y deben trabajar para gestionarlos de la mejor manera, optimizando sus procesos internos, con el objetivo de:

  • Reducir el plazo de entrega al cliente
  • Aumentar la calidad en el producto final
  • Reducir los costes de producción

Y ahí es donde interviene el lean manufacturing.

Imagina el siguiente escenario:

Una empresa, que cuenta con una línea de ensamblaje de vehículos ligeros con una capacidad de 150 vehículos al día:

que es lean manufacturing

Adquiere dos nuevas líneas productivas:

  • Una para producir más de su modelo actual y atender un aumento de la demanda por parte de un gran cliente

lean manufacturing paso a paso

  • Otra para iniciar el montaje de un nuevo vehículo que su equipo de ingenieros cree que “un vehículo revolucionario” que sorprenderá a sus clientes, con capacidad de 120 vehículos/día.

lean manfacturing

Después de algunos meses desde el inicio de la producción después de la adquisición de nuevas líneas, aún después del aumento de su capacidad de producción, esta empresa está en una situación desfavorable.

¿A qué se debe?

Principalmente a dos razones:

1) Aumenta la capacidad de producción con la nueva línea, sin embargo la tasa de vehículos no conformes supera el nivel anterior (antes de 2%, después de 8%)

2) La nueva línea de montaje del vehículo nuevo trabaja y produce, sin embargo no hay forma de vender toda la producción del modelo nuevo.

En el primer caso, la compra de una nueva línea, hecho la empresa más eficaz, sin embargo ineficiente, ya que satisface una mayor demanda por parte del cliente (eficacia), sin embargo pasó a aumentar el porcentaje de vehículos defectuosos, siendo ineficiente.

El segundo caso, varios coches del modelo nuevo se producen, con una baja tasa de desecho, sin embargo no hay demanda de ellos, generando gran stock de estos vehículos.

Ambos ejemplos muestran pérdidas incompatibles con el pensamiento lean. No debe ocurrir un aumento en la productividad que afecta a la calidad del producto final, y la innovación debe gestionarse hasta la demanda del consumidor final.

Conclusiones Lean Manufacturing

Para resumir, el lean manufacturing se puede definir como:

  • Flujo de trabajo continuo con el mínimos stocks de inventario intermedio
  • Pequeños lotes de producción
  • Nivelación de la producción ajustada a la demanda, no basada en la eficiencia de cada proceso por separado
  • Operarios multifuncionales
  • Prevención de defectos

Mediante la implantación del lean manufacturing conseguimos cumplir con las especificaciones del cliente en calidad, coste y plazo de entrega, maximizando el beneficio.

La cultura de Lean Manufacturing garantiza resultados ya evidenciados en la industria de fabricantes de automóviles y las industrias de bienes de consumo, con una mejor gestión sus recursos internos, para asegurar el cumplimiento de los elementos críticos en calidad desde la perspectiva del cliente.

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