Sistema de producción por lotes. Ventajas y desventajas.

En este post te voy a hablar del sistema de producción por lotes. Veremos en qué consiste y en qué casos es favorable utilizar este sistema, así como de sus ventajas e inconvenientes.

Qué es la producción por lotes

La producción por lotes es un sistema de producción, en el que los productos a fabricar van separados en lotes a medida que avanzan por el proceso de producción.

produccion por lotes

 

La fabricación por lotes es totalmente contraria a la filosofía lean manufacturing, ya que genera grandes cantidades de inventario, así como tiempos muertos en máquinas y operarios. Lo ideal es trabajar con el flujo de una sola pieza y si no es posible, mediante un sistema pull.

Este sistema de producción se le conoce también como producción discontinua, ya que el material se va acumulando delante de cada uno de los procesos de producción.

Cuándo y para qué se utiliza el sistema de producción por lotes

La fabricación por lotes es que se utiliza tradicionalmente en las empresas que no tienen implementada la filosofía lean manufacturing.

Se utiliza este sistema de producción para reducir el coste por hora de cada uno de los procesos, teniendo en cuenta que cuantas más piezas produce un determinado proceso, su coste por hora se reduce. No obstante, no considera la acumulación de inventario intermedio y ni los tiempos muertos debidos a la falta de material.

Este sistema de producción se puede llevar a cabo cuando la demanda no es periódica ni lo suficientemente extensa como para poner en marcha un sistema de producción basado en el flujo de una sola pieza.

En estos casos, se trata de lograr un tamaño de lote óptimo de producción para aprovechar al máximo tanto las materias primas como recursos necesarios y que satisfaga la demanda del cliente, reduciendo en lo posible el inventario en curso.

El tamaño de lote debe ser lo más pequeño posible, buscando una solución de compromiso entre el aprovechamiento de la máquina o del operario y la acumulación de inventario.

Cuando el tamaño del lote es demasiado grande, los tiempo de ciclo aumentan, ya que existen demasiados tiempos muertos y transportes innecesarios de inventario.

 

Funcionamiento de la fabricación por lotes

El sistema de fabricación por lotes es un sistema de fabricación push, es decir, el proceso siguiente recibirá el producto cuando termine el proceso anterior y recibirá lo que haya producido. El proceso de producción va empujando la producción desde atrás, sin tener en cuenta el ritmo de producción de los procesos aguas abajo.

 

Los cambios necesarios para adaptar la máquina a un tipo de producto u otro son por lo general lentos y es por esto por lo que se aprovecha cada cambio para fabricar piezas de un tipo determinado. Por tanto, el sistema es poco flexible, ya que no permite la fabricación de varios modelos de productos al mismo tiempo.

Por ello, es muy difícil trabajar sobre pedido con este sistema de producción y se suele producir bajo stock.

 

Por otro lado, se requiere una baja especialización de los empleados, ya que sólo conocen el proceso donde trabajan.

Las empresas que utilizan la fabricación por lotes, necesitan unas instalaciones de grandes dimensiones, para poder acumular el inventario intermedio. Al hacerlo así, este inventario tiene riesgo de perderse, de romperse o de provocar accidentes laborales. De la misma forma, también se necesitan almacenes grandes para almacenar el producto terminado y esperar a se entregado al cliente.

En la fabricación por lotes, los problemas de producción se detectan tarde y por tanto, lo que provoca un aumento en los costes de producción y un aumento en el plazo de entrega.

El margen de beneficio del producto debe ser alto para que la empresa pueda subsistir sin problemas

¿Sistema de producción continua o por lotes? Diferencias

Mientras que el sistema de producción por lotes solo permite la producción de un tipo de producto cada vez, la producción continua permite una mayor flexibilidad y hace que se le pueda dar respuesta a una demanda variada, ofreciendo distintos tipos de producto.

En cuanto a la cantidad, la producción discontinua se centra en fabricar varios productos del mismo tipo, mientras que la producción continua se centra en el flujo de una sola pieza.

Esto tiene una gran relación con el inventario. Mientras que la producción contínua cuenta, generalmente, con un inventario en pequeñas cantidades o prácticamente nulo, la producción por lotes exige también de un inventario mucho mayor.

Por último, también la distribución de estos procedimientos está contrapuesta; la producción por lotes está orientada a los procesos, mientras que la continuada está orientada al producto de manera estricta.

Ventajas y desventajas del sistema de producción por lotes

Las ventajas del sistema de producción por lotes es que no necesita de una alta especialización de los operarios y por otro lado es más fácil de planificar.

Por lo demás, todo son inconvenientes:

  • El sistema de producción es poco flexible, no pudiéndose adaptar a la demanda del cliente
  • Los tiempos muertos aumentan y con ello, los costes de producción
  • Los recursos y materias primas no se aprovechan lo suficiente, ya que hay numerosas paradas por la espera del lote siguiente
  • El plazo de entrega aumenta

El sistema de producción por lotes es que se ha usado tradicionalmente. Por tanto, la empresa que lo siga utilizando se quedará atrás frente a las empresas que implementan el lean manufacturing en su sistema de producción.

¿Tú que opinas? ¿En tu empresa se sigue fabricando por lotes o se utilizan las herramientas lean manufacturing? Déjalo en los comentarios.

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